Hvordan smitter et forkølelsessår? Forkølelsessår smitter gennem direkte kontakt med en person, der bærer virussen – og den er meget smitsom. Har man et forkølelsessår, skal man undgå at kysse (se nedenfor), have oralsex (sår på munden kan smitte kønsdele) og at dele bestik, service og håndklæder med andre, så længe forkølelsessåret er aktivt (i udbrud). Det er vigtigt at vaske hænder grundigt, når man rører ved forkølelsessåret – dette gælder også efter påføringen af cremen som et led i behandlingen. Man kan smitte andre med HSV-I, indtil hele forkølelsessåret er dækket af skorper. Typisk tager det cirka 10 dage for et ubehandlet forkølelsessår at hele, men det kan selvfølgelig variere fra det ene udbrud til det næste.
Virussen findes hovedsageligt i væsken fra såret. Såret smitter, indtil det er helt tørret ud – uden sprækker.