Hvordan udvikles forkølelsessår? De fleste oplever en række meget specielle symptomer, inden forkølelsessår bryder ud. Det er et tegn på, at virussen er aktiv. Symptomerne kan opstå alt fra 30 minutter til et par dage før udbruddet. Symptomerne kan være prikken, kløen eller en brændende fornemmelse. Nogle oplever aldrig de typiske symptomer. I stedet opstår sårene/blærerne direkte. Andre oplever kun symptomerne (dvs. at såret aldrig bryder ud).